Vasten, calorische restrictie en jong blijven

Sommigen geloven dat langer leven een kwestie is van minder eten. Hier zijn twee populaire diëeten waarvan we hun potentiële effecten op verouderen eens gaan bekijken.

De mensheid zoekt al millenia naar manieren om langer jong te blijven. Indien je hierover vragen stelt aan je dokter zijn hij je zeggen om gezond te eten en veel te bewegen. De rest hangt namelijk af van je genen en geluk. (Zelfs de beste genen kunnen sterven in een auto ongeluk.)

De kans is groot dat je al verhalen gehoord hebt over diëeten waarvan je jong blijft. Veel mensen dat aan calorische restrictie of aan periodiek vasten doen geloven dat ze hier door langer (en beter) zullen leven.

Moeten we dan maaltijden verkleinen of overslagen als we tot de 100 jaar willen geraken? Laten we dit eens verkennen.



Wat is ouder worden en waarom gebeurd het?

We weten nog lang niet alles over ouder worden. Wat we wel weten is dat het veel energie kost om onze lichaamscellen optimaal te behouden en nog meer om ze te herstellen. Gewoon leven zorgt voor slijtage, net als bij auto’s.

Onze cellen en weefsels oxideren, ontsteken of vullen zich met ‘troep’ (beschadigde eiwitten dat geen functie meer uitvoeren). Deze dingen zorgen voor chronische ziekten als kanker, afwijkingen in het metabolisme of neurodegeneratieve ziektes. En deze dingen worden alleen maar erger tot we sterven. Natuurlijk willen we dit stoppen.

Als de factoren dat ervoor zorgen dat we ouder worden nauw hangen bij degenen dat zorgen voor chronische ziekten, kunnen we ons concentreren op deze ziekten te voorkomen, en daarmee de schade date ze leveren te onderdrukken. Hopelijk vertragen we zo het process van ouder worden.



Hoe goed doen we het nu?

De gemiddelde leeftijd dat we kunnen worden ligt nu rond de 80 jaar. Dat is 5 jaar langer dan 30 jaar geleden. Er zijn studies das suggereren dat we in 2050 gemiddeld 90 zullen worden. We maken ons echter niet persé zorgen over de absolute leeftijd waarop we sterven.

Wat uiteindelijk belangrijker is is niet hoe oud je wordt, maar hoelang je jong (en gezond!) kan blijven. Chronische ziektes zijn momenteel aan het stijgen rond de wereld dankzij slechte manieren van leven. We leven als ras wel langer maar niet perse beter.

We overleven door een cocktail van medicijnen dat ervoor zorgen dat we niet uit een vallen met de ziektes dat we creëren. We leven dus wel, maar niet ten volle. Gelukkig kun je hier wel iets aan doen.

Door je dieet te verbeteren en actiever te blijven leef je niet alleen langer, maar ook beter.


Calorische restrictie

Calorische restrictie (CR) wordt gedefinieerd als voeding verminderen zonder ervoor te zorgen dat je voedings tekorten creërt. Dieren kunnen in studies door 30-40% minder calorieen te eten gemiddeld 30-50% langer leven.

Waarom doet iedereen dit dan niet? Ten eerste eten de meeste mensen veel te graag, en ten tweede zijn deze studies gedaan op dieren (honden, muizen, insecten), niet mensen. Mensen leven ook veel langer dan deze dieren.

En door calorieën drastisch te verminderen bestaat er wel een gevaar voor voedings tekorten indien we geen uitstekend dieët volgen. En dit verminderd dan weer je gezondheid. Wij zijn dus geen laboratorium ratten.

Er is echter wel wat onderzoek waaruit blijkt dat er wél een effect kan zijn bij mensen.


Het Okinawa ‘experiment’

Okinawa is een Japans eiland waar mensen gemiddeld iets ouder worden als er buiten. Wetenschappers hebben dit onderzocht en er is heel wat gebleken:

Deze mensen hadden 80% minder last van hartfalen en 40% minder last van kanker dan mensen in Noord-Amerika.
Ze aten ongeveer 11-15% minder calorieën per dag dan normaal toegewezen zou worden om hun gewicht te bejouden.
Hun BMI was bij volwassenen gemiddeld 21.
Ouderen aten minder eiwit en veel ‘gezond’ eten.
Mensen in Okinawa dat niet aan CR deden hadden een hoger BMI en meer last van chronische ziekten.

Dize bevindingen zijn echter allemaal correlatie en bewijzen op zichzelf uiteraard niets, ze zijn echter wel interessant. Helpt CR ze dus langer en gezonder leven?

Er is een factor dat we niet mogen overslagen.

Draait het rond de eiwitten?

Er zijn studies dat aantonen dan minder IGF-1 (insulin-like-growth factor) in je systeem je langer laat leven. En je kan dit verminderen door minder eiwitten te eten en minder insuline te produceren.

Indien je dus eiwitten verminderd en aan CR doet kan je dus misschien wel langer leven. Maar dit is niet altijd de betere oplossing. In Okinawa waar dit gebeurd zijn de mensen redelijk klein. Zelfs kleiner dan andere delen van de Japanse bevolking. IFG-1 is namelijk een belangrijke factor in kinderen om te groeien. En voor ouderen helpt IGF-1 je spiermassa op te bouwen.

Nadelen van CR

Er blijken wat meer potentiele nadelen te komen bij CR:

- Vermindering van groei, insuline en schildklier hormonen.
- Meer spier verlies bij ouder worden.
- Slechtere bot massa
- Verzwakking van je hart (spier).
- Problemen met je menstruele cyclus.
- Vermindering van je libido en vruchtbaarheid.
- Vermindering van je cognitieve vaardigheden.

Waarom hadden mensen in Okinawa hier geen last van?

Ten eerste eten ze al zo voor generaties lang, dus aanpassing kan een rol zijn. En ten tweede bewegen ze veel en eten ze een dieët hoog aan micronutrienten om voedings tekorten te voorkomen…

Er is gelukkig nog een potentiele manier om onze levensloop te verlengen zonder deze nadelen.







Periodiek vasten

Periodiek vasten (IF in de fitness wereld) klinkt moeilijker dan het is. Het draait gewoon om bepaalde momenten niet te eten. Er zijn veel volkeren rond de wereld dat hier aan mee doen en er zijn alleen nog maar voordelen uit gebleken. Rond veel geloven word er ook regelmatig gevast.

En als je het door trekt is slapen ook een vorm van vasten. Er zijn veel manieren om te vasten, maaltijden overslagen, ontbijt uitstellen of zelf dagen niets eten. Zolang jij je er goed bij voelt maakt de methode niet echt uit.

Er zijn studies dat tonen dat IF zou kunnen helpen met je bloedsuiker te reguleren, met je gewicht onder controle te houden, met het risico op kanker zou kunnen verminderen en met andere chronische ziekten te vertragen.

Het toont gelijke effecten van CR, zonder de nadelen. Het is ook gemakkelijker vol te houden. De resultaten zijn niet volledig bewezen maar zeker interessant!

Wanneer vasten niet is aangeraden

Ik raad je vasten af indien:

- Je zwanger bent
- Je een verleden met eetstoornissen hebt
- Je onder veel stress leeft
- Je slecht slaapt
- Je ondergewicht hebt
- Je net gaat dieëten en sporten
- Dit invloed blijkt te hebben op je sportieve prestaties

Vasten is zeker niet voor iedereen. Luister dus naar je lichaam en wees voorzichtig!

Hoe zit het met sporten

Sporten kan samen werken met IF om je insuline gevoeligheid en inflammatie te verminderen. Bovendien helpt het je conditie opbouwen, je botten en hart te versterken en je humeur te verbeteren. Sporten gaat meestal ook gemakkelijker gepaard met gezonder eten en andere goede gewoontes zoals niet roken, weinig alcohol drinken en langer slapen.



Wat moet je doen

Er is dus nog niet genoeg bewijs om CR aan te raden als veilige strategie om veroudering tegen te gaan op lange termijn. Het kan zorgen voor voedings tekorten en aangezien eiwit restrictie ook nodig blijkt te zijn kunnen de nadelen misschien wel te groot zijn.

IF in combinatie met sporten en een goed dieet blijkt de beste oplossing. Er zijn veel verschillende manieren om te vasten, maar het belangrijkste is dat jij je er goed bij voelt. De sleutel tot vooruitgang is gewoontes aankweken. Gezond zijn is een marathon, geen sprint.

Slechts eenmaal extreem vasten zal je niet veel helpen. Regelmatig een beetje zal je de meeste voordelen geven en zal het beste vol te houden zijn.

Zo begin je best met vasten:

- Wees flexibel. Begin met je ontbijt af en toe wat uit te stellen.
- Hierna kun je het eens proberen over te slagen.
- Probeer hierna dan eens na je avondeten 13-16u lang niets te eten tot je eerste maaltijd.
- Zodra je weer eet, eet dan gezond. Koekjes helpen niet.
- Blijf actief sporten.

IF is niet voor iedereen, maar het is zeker de moeite waard om eens te proberen. Het helpt misschien wel je fitness te verbeteren en je langer jong te houden.


Stel je vragen maar gerust in de comments! Feedback is ook welkom ;-)

Terry


[optin]

Mike Vegas

Mike is an author and blogger on personal development, social skills and dating. He's helped countless people with public speaking and coaching.

Comments 0

You need an account to post a message, log in below or connect with facebook



Signup with facebook